El mundo vive un boom en el tema del turismo, y el Tolima no es ajeno a esa tendencia, ofreciendo dos segmentos apetecidos como lo son el Turismo de naturaleza y turismo cultural, sin contar que se puede sumar y masificar el turismo activo.

Todo debido al regalo de la madre naturaleza que proveyó al Tolima con escenarios variados para vivir el turismo en todas sus formas, gracias a su geografía que permite variados climas, su hidrografía con fuentes hídricas importantes, la riqueza histórica del departamento y la cultura siendo epicentro de actividades relacionadas con la música.

Tipos de turismo

El departamento cuenta con variados tipos de turismo plenamente identificados como lo son:

Turismo cultural: integrando recursos históricos y artísticos, con el patrimonio inmaterial como los son el folclore, música, religión, historia y gastronomía.

Turismo natural: donde se encuentra el ecoturismo, agroturismo, agroecoturismo, ornitológico o de avistamiento y estudio de las aves este último que se ha convertido en una nueva tendencia mundial.

Turismo activo: hacen parte los parques temáticos o de atracciones, turismo de aventura, para practicar deportes de riesgo y el área de turismo religioso y espiritual.

Otras áreas del turismo que se pueden explotar en el departamento son el turismo de negocios, ofreciendo facilidades para congresos, seminarios, reuniones o convenciones, así como ser el destino de viajes de incentivo.

La ubicación del departamento del Tolima es estratégica en todo el centro del país, en el triángulo de oro de Colombia a solo unos kilómetros de la capital, Bogotá y sus municipios cercanos que cuentan en conjunto con más de 8 millones de personas, es decir 8 millones de “posibles visitantes”.

Vías

La infraestructura vial del departamento es clave para dar el impulso necesario a “la industria sin chimeneas”, aspecto que se ha mejorado bastante con la doble calzada desde Bogotá hasta la capital musical y que continúa hacia el occidente del país.

Son igualmente importantes los esfuerzos de la Gobernación del Tolima por el mejoramiento de vías secundarias hacia municipios que aún no explotan su vocación turística como debe ser.

Conectividad aérea

En materia de conexión aérea se contara con el nuevo aeropuerto Perales o como se espera llamar: Aeropuerto Leonor Buenaventura, en homenaje a la compositora y cantante oriunda de esta tierra, una nueva terminal aérea a la altura de las grandes ciudades que se entregara en el mes de marzo de 2018.

A partir de allí iniciar gestiones para ampliar el tamaño de la pista, permitiendo que aviones más grandes como A320 puedan aterrizar en el aeropuerto sumando así a la ciudad de Ibagué una mayor oferta de sillas que actualmente es servida por Avianca y EasyFly, y proyectar en un futuro cercano que nuevas aerolíneas operen desde la musical, VivaColombia, Wingo, el regreso de Latam Airlines y porque no pensar en una ruta de carga y pasajeros internacional.

Para la región, también la Gobernación en cabeza de su gobernador Oscar Barreto ha liderado desde el 2009 convertir el aeropuerto Santiago Vila de Flandes en un gran complejo aeronáutico internacional, gestionando recursos de manera conjunta con la gobernación de Cundinamarca ante la Aeronáutica Civil, para la realización de obras como mejoramiento de la pista, plataforma y calles de rodaje, lo que permitirá que visitantes de otras latitudes accedan más fácilmente ahora vía aérea a ciudades cercanas consolidadas turísticamente como Girardot y Melgar y queda la tarea en Flandes de crecer en opciones de turismo.